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영남종합

중구 입화산, 산림청 자연휴양림 되다

참살이숲 야영장과 숙박ㆍ편의ㆍ체험시설 연계 계획<>도심 인접 힐링공간 방문객 기대…2020년까지 조성

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울산 중구 입화산이 산림청으로부터 자연휴양림으로 지정돼 본격적인 조성에 들어간다.


중구청은 산림청이 지난 24일 중구 다운동 산47-1번지 입화산 참살이 숲 일원 38만 8천473㎡ 부지를 자연휴양림으로 지정했다고 25일 밝혔다.


산림청의 입화산 자연휴양림 지정은 전국 100여개 자연휴양림 중 6대 광역시 내에서 기초자치단체가 신청해 조성 운영하는 최초의 사례다.


자연휴양림 신청은 주5일 근무제 등이 정착되고 사회여건이 변화해 2005년 507만명이었던 산림휴양시설 이용객이 2012년 천만여명으로 급격히 증가했고, 이후 매년 5% 이상 증가할 것으로 예상돼 추진된 것이다.


이에 따라 중구청은 지난해 1월 입화산 자연휴양림 지정·조성 계획을 수립하고, 같은 해 9월 사전입지조사 용역을 완료했으며, 올 4월 산림청에 자연휴양림 지정을 신청했다.


이후 산림청은 현지조사와 타당성 평가, 환경부 등 정부 기관과의 협의를 거쳐 지난 24일 입화산을 자연휴양림으로 최종 지정했다. 


이번에 산림청이 지정한 자연휴양림 부지에는 중구청이 지난 2012년부터 지역 주민들에게 휴식공간을 제공하기 위해 입화산 일원에 오토캠핑장 10면, 야영데크 34면 등을 갖춰 이번에 입화산 참살이 숲 야영장이 포함됐다.


또 해당지역에는 산림욕장과 어린이 놀이터, 치유의 숲 등이 조성돼 있고, 해발 204m의 구릉성 산지에 등산로와 산악자전거 도로를 갖춰 연평균 5만명 이상의 야영객 및 등산객들이 방문하는 명소로 이미 자리 잡고 있다.


중구청은 부지매입비 35억여원과 조성사업비 50억원 등 전체 85억원 상당의 예산을 투입해 산림청이 지정한 입화산 자연휴양림을 조성하게 되는데 이 가운데 사업비의 50%를 산림청에서, 25%를 울산시로부터 지원받게 된다.


특히 향후 자연휴양림이 조성되면 울산시민들은 물론, 전국의 관광객들에게 산림휴양복지 서비스를 제공하기 위해 현재의 입화산 참살이 숲 야영장을 충분히 활용하는 한편, 2017년초 관련 기본 및 실시설계용역을 시행할 예정이다.


또 각 분야의 전문가들로부터 다양한 의견을 수렴하고, 다른 지자체가 조성해 운영중인 자연 휴양림을 벤치마킹 해 중구의 특성을 살리면서 다른 휴양림과는 차별화되는 조성계획을 수립할 예정이다.


중구청은 또 현재 산림청이 지정한 자연휴양림 부지를 치유학습지구와 산림체험지구, 경관보전지구, 편익위생시설지구, 휴양시설지구 등 모두 5개 지구로 나눠 조성한다는 내부 계획을 실시설계에 반영할 방침이다.


치유학습지구에는 자연과 지형을 활용한 들꽃학습원과 산책로 등을, 산림체험지구에는 기존 산림욕장과 연계한 산림욕체험장을, 경관보전지구에는 등산로와 산채체험장 등의 설치를 고려하고 있다.


또 편익위생시설지구에는 자연휴양림 방문객을 위한 주진입공간과 방문자안내센터 등을, 휴양시설지구에는 산림문화휴양관과 숲속놀이터, 숲속 어드벤처와  모노레일, 숲속의 집, 다목적 운동장과 주차장 등을 마련할 예정이다.


중구청은 2017년 실시설계용역 결과가 나오는 데로 이를 토대로 2018년에 착공해  2020년에 완공을 목표로 하고 있다.


박성민 중구청장은 "산림청이 지정한 입화산 자연휴양림은 전국의 많은 자연휴양림과는 차별화된 문화도시 중구만의 특색을 입혀 조성할 방침"이라며 "이를 통해 태화강-원도심-동천강을 연결하는 중구의 역사·문화·체험 관광벨트와 함께 경쟁력 있는 전국적인 문화관광도시, 문화특구로 한 단계 성장할 수 있을 것"이라고 말했다.


이어 "입화산은 도심지와 인접해 접근성이 뛰어나다"며 "최근 포항-울산간 고속도로가 개통됐고, 울산고속도로도 인근에 위치하고 있어 전국 어디에서도 손쉽게 접근할 수 있어 방문객이 크게 늘어날 수 있을 것"이라고 기대감을 밝혔다.


 

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